lundi 22 août 2016

La boucle de Alpes 2016 - Le Monte Grappa

Bonjour à tous,

Après Vérone, notre prochaine destination est mon gros coup de cœur du séjour : le Monte Grappa !

Le Monte Grappa est une montagne des Alpes italiennes culminant à 1775 m d'altitude. Voici quelques photos de ce cadre exceptionnel :
Monte Grappa



Cette montagne est connue en Italie pour les fans de cyclisme, le Monte Grappa étant certaines années une étape du Giro d'Italia, mais aussi pour les deux guerres mondiales.

Prenons un peu de recul pour mieux comprendre la portée symbolique de ce lieu. En 1917 pendant la première guerre mondiale, l'Italie se bat dans les Alpes contre l'Autriche-Hongrie sur le territoire actuel de la Slovénie. C'est la première fois que l'Italie est en guerre depuis son unification en 1861 et elle concentre de nombreux problèmes : des dirigeants loin de front qui envoient les soldats à la mort par milliers, mauvaise communication au sein de l'armée, manque de coordination, etc. 

Alors que l'armée italienne avançait plutôt bien durant l'été 1917, elle a subit une défaite majeure lors de la bataille de Caporetto face à une offensive austro-allemande. La débâcle est telle que les armées allemandes et autrichiennes arrivent à avancer de 100 km en territoire italien. 

Le bilan est lourd, l'Italie perd plus de 330 000 soldats, tués ou capturés. Sans compter le matériel perdu. Les conséquences sont aussi morales et politiques. Le commandement italien est entièrement remanié, les alliés vont venir soutenir l'armée italienne pour éviter la défaite italienne et l'ouverture d'un nouveau front.

Les Italiens arriveront ainsi à redresser la situation avec la nouvelle ligne de front qui se situe justement sur le Monte Grappa et le Piave. En souvenir de ces événements et en mémoire aux soldats des deux armées en conflit, le Monte Grappa accueille à son sommet le cimetière militaire du Monte Grappa (Sacrario militare del Monte Grappa).
Sacrario Militare del Monte Grappa




Cet ossuaire est très impressionnant. Nous avons pu retrouver un soldat de ma famille, Renato Galati. Difficile de savoir s'il est de ma famille directe, je n'ai pas beaucoup trouvé d'information à son sujet. En tout cas, son nom est inscrit dans l'ossuaire.
Sottenente Renato Galati Med. Argento
Juste en dessous de l'ossuaire, il était possible de visiter la caserne du Monte Grappa avec quelques canons et l'enceinte de défense. Nous étions au Monte Grappa au mois d'août avec un magnifique soleil, mais je n'ose même pas imaginer la souffrance des soldats qui se sont battus en plein hiver au sommet de la montagne, dans la neige et le froid.
Sur la gauche, la caserne du Monte Grappa

Concernant la seconde guerre mondiale, le Monte Grappa a été le refuge des Partigiani, les résistants italiens. Un monument leur rend d'ailleurs hommage juste à côté de l'ossuaire.
Monument au partisan et à la résistance



Loin de la ville et du tourisme de masse que nous avions connu jusqu'à présent dans notre trajet, la visite du Monte Grappa a été une réelle bouffée d'air frais. Le cadre est magnifique et la vue sur l'Italie est exceptionnelle. Et c'est une grande partie de l'Histoire italienne moderne qui repose au sommet de cette montagne. Une visite inoubliable !

Romain

dimanche 21 août 2016

La boucle des Alpes 2016 - Vérone

Bonjour à tous,

Ah Vérone, la belle Vérone. Son nom évoque tout de suite l'amour et le couple le plus célèbre de l'Histoire : Roméo et Juliette.
Verona
Heureusement, Vérone ne se limite pas à cette histoire d'amour et a bien plus à offrir aux visiteurs curieux. Située juste à côté du lac de Garde, Vérone était donc un passage obligé dans notre boucle.

Vérone est une ville très ancienne dont l'histoire se vit à travers les rues et monuments des différentes époques qu'elle a traversée. Antiquité, Moyen-Âge, Renaissance, un vrai voyage à travers l'Histoire.

L'Antiquité d'abord, avec sa muraille tout autour du centre ville. Construite au IIIème siècle, cette muraille imposante devait protéger Vérone des invasions barbares.
Muraille de Vérone
Mais surtout, l'époque antique a offert à Vérone son monument emblématique, après le balcon de Juliette : son arène ! L'arène de Vérone est située en plein cœur du centre historique, un monument incroyable et impressionnant. D'autant plus que l'arène vit encore aujourd'hui, c'est un haut lieu de la culture italienne qui accueille de nombreux concerts des plus grands artistes, des spectacles et même des émissions de TV. 



Nous sommes ensuite allés voir le balcon de Juliette. En plein mois d’août bien sûr, une invasion de touristes.
Balcon de Juliette
Pour finir la visite, nous sommes allés voir l'arsenal, le reste de la vielle ville et les deux ponts (Ponte Pietra et Ponte Castelvecchio).



Si le côté tourisme de masse peut agacer un peu pendant la visite, Vérone reste néanmoins une ville au charme unique, à l'histoire riche et au patrimoine exceptionnel. A visiter sans hésiter !

Romain

samedi 20 août 2016

La boucle des Alpes 2016 - Sirmione et le lac de Garde

Bonjour à tous,

Le nord de l'Italie est connu pour ses différents lacs, dont le plus grand est le lac de Garde, le plus grand d'Italie. Situé dans les Alpes italiennes, ce lac offre un paysage magnifique entre eau et montagne.
Sirmione et le lac de Garde
Pour profiter du lac, nous sommes allés à Sirmione, une ville formant une presqu'île dans le lac et l'un des points les plus touristiques du lieu. Et cela se comprend tellement ce site regorge de richesses naturelles et historiques !

Nous sommes accueillis à l'entrée de la ville par le château Scaligera, médiéval et enchanteur. Le ton est donné avec ce château du lac.
Château Scaligera
Ensuite, nous nous sommes baladés dans la vielle ville, avec toutes ses boutiques, cafés, restaurants et magasins de souvenirs. Aucun doute, nous sommes sur un lieu très touristique. 

Après le château Scaligera, le deuxième monument à visiter est la "Grotte de Catulle". Et malgré son nom, il ne s'agit pas d'un grotte, mais au contraire du vestige d'une grande villa romaine datant d'avant le IIIème siècle. Une ruine exceptionnelle à visiter !


Une fois la visite des monuments terminée, il ne reste plus qu'à profiter du lac. Baignade, pédalo, croisière, les activités ne manquent pas. De notre côté, ce sera une bonne baignade sous le soleil du mois d'août.
Les avis sont unanimes, Sirmione et le lac de Garde est une destination unique dans un cadre magnifique. En revanche, n'essayez pas de chercher un lieu pour sur la plage pour poser votre serviette, la plage est littéralement envahie par les touristes. Mais comment leur reprocher sur un site si exceptionnel ?

Romain

vendredi 19 août 2016

La boucle des Alpes 2016 - Milan

Bonjour à tous,

Première destination de notre boucle des Alpes, à 6 heures de Valence, la capitale de la Lombardie Milan !
Milan, capitale de la Lombardie et plus grande ville du nord de l'Italie
Si Rome est sa capitale politique, Milan est de loin la capitale économique, financière et industrielle de l'Italie. Place de la bourse italienne, capitale rivale de Paris pour la mode, ville hôte de l'exposition universelle 2015, Milan est une ville incontournable qui réserve de nombreux trésors.

Nous avons commencé notre visite avec la place centrale de Milan, la Piazza del Duomo. Symbole de la capitale lombarde, le Duomo de Milan est un ouvrage massif et gigantesque, la troisième plus grande cathédrale d'Italie. Rien que de l'extérieur, le monument impressionne par sa richesse et ses dimensions. Et la place est aussi très vivante. 
Piazza del Duomo
Directement sur le côté du Duomo se trouve la galerie Vittorio Emmanuele II, ici encore un ouvrage magnifique. Si cette dernière abrite principalement des boutiques de mode de luxe, il est possible de circuler librement et profiter ainsi de cette ambiance si particulière.
Galerie Vittorio Emmanuele II
Quittons la Piazza del Duomo pour nous diriger vers le château des Sforza. Forteresse médiévale imposante aujourd'hui transformée en musée, le château des Sforza raconte plus de 5 siècles d'histoire milanaise. Musée d'art, d'histoire et d'archéologie, la visite permet de découvrir les nombreuses facettes de ce monument au passé si chargé.



Juste derrière le château, nous avons parcouru le parc Sempione. En pleine folie Pokémon Go, il y avait une ambiance très amusante. Visiblement les noms de Pokémon n'ont pas de traduction en italien qui utilisent donc les noms anglais, prononcés avec un accent italien bien sûr. 

Pour le reste de la visite, nous avons surtout profité du beau temps pour vadrouiller dans les différentes rues du centre ville, boire un verre et manger en terrasse. Bref, profiter de la Dolce Vita.

Il resterait tant de choses à visiter à Milan. Certains reprocheront à la ville d'être surtout un centre économique et d'avoir un patrimoine moins riche que Rome ou Venise. Mais ce serait une erreur de manquer une ville si belle et dynamique.

Et vous ? Avez-vous déjà visité Milan ? Quel est votre souvenir de cette ville ?
Romain

jeudi 18 août 2016

Vacances 2016 - La boucle des Alpes

Bonjour à tous, 

De retour de vacances, cette année nous avons organisé un véritable petit tour d'Europe autour des Alpes. 

Au programme, pas moins de 6 pays en deux semaines. Dans l'ordre : France, Italie, Slovénie, Autriche, Allemagne et Suisse. La carte ci-dessous présente le parcours exact.
Pourquoi un tel parcours ? En fait, il répond à plusieurs critères : découverte des grandes villes des pays visités, de la nature et des lieux de mémoire en lien avec les deux guerres mondiales. Nous sommes restés entre 1 et 2 jours par ville. Par conséquent, nous avons dû faire des choix dans nos visites car il était impossible de tout visiter en un temps limité.

Au départ de Valence, notre première destination était Milan, avec son Duomo, sa galerie et son château des Sforza. Idéal pour s'imprégner de l'ambiance italienne.
Milano
Après la ville, direction ensuite un peu de nature avec Sirmione et le lac de Garde, le plus grand lac d'Italie entouré des Alpes. Un cadre exceptionnel magnifique à visiter, malgré tous les inconvénients du tourisme de masse à cette période de l'année.

Juste à côté du lac de Garde, nous avons fait un arrêt à Vérone, la ville de Roméo et Juliette. Ici encore beaucoup de touristes, mais une ville médiévale vraiment intéressante.

Quittons à nouveau la ville pour nous aventurer dans la montagne et grimpons au sommet du Monte Grappa. Connu pour les amateurs de cyclisme, ce mont culminant à 1775 m est aussi un lieu de mémoire abritant l'ossuaire du Monte Grappa en mémoire des soldats italiens et austro-hongrois. Un monument aux partisans commémore également la mémoire des résistants italiens pendant la seconde guerre mondiale. C'est mon coup de cœur du séjour. Un lieu de mémoire fort dans un cadre de montagne incroyable.
Monte Grappa
Poursuivons vers notre dernière destination italienne et comment manquer la sérénissime Venise ! Bien sûr, nous sommes dans un lieu hautement touristique, peut-être la ville la plus touristique d'Italie. Mais Venise, avec son charme, ses îles, ses vaporettos, ses petites rues, reste une destination unique.

Ciao Italia et découvrons un nouveau pays, la Slovénie. Petit séjour à Ljubljana, la capitale Slovène. Ce qui surprend en arrivant, c'est la taille de la capitale. Avec ses 280 000 habitants, Ljubljana est une des plus petites capitales d'Europe, une capitale à taille humaine. Notre séjour a été malheureusement trop court, car il y avait vraiment plus de choses à découvrir ici que ce qu'indiquent les guides touristiques. Nous avons également visité le lac Bled.

Après la Slovénie, direction le nord avec l'Autriche. Enfin, pour être précis, c'était l'Allemagne car nous sommes allés au Nid d'Aigle à Berchtesgaden, à la frontière avec l'Autriche. Ici aussi, un lieu avec une histoire très forte et un paysage incroyable.
Nid d'Aigle
Poursuivons en Allemagne avec Munich. Dans la capitale bavaroise, nous avons visité à la fois le centre historique, le jardin anglais, le musée BMW, mais aussi le camp de concentration de Dachau.

Retour enfin en France en passant par la Suisse, avec un petit arrêt à Châtel à la frontière. Dernière visite des Alpes dans une station magnifique.

De retour à Valence, je garde un souvenir incroyable de ces vacances. Alternant entre ville et nature, montagnes et lacs, patrimoine et mémoire, il n'y a eu aucun temps morts et beaucoup de moments forts.

Dans de prochains articles, je détaillerai chaque destination avec des photos. 

A très vite !

Romain